Você sabia que as redes sociais em excesso podem ser tão viciantes quanto álcool e cigarro?

Segundo uma pesquisa realizada pela instituição de saúde pública do Reino Unido, Royal Society for Public Health, em parceria com o Movimento de Saúde Jovem, o uso exagerado das redes sociais pode desenvolver ansiedade ou depressão, especialmente pela comparação que os jovens fazem de si com as publicações de outras pessoas e acontecimentos que nem sempre são reais. Dentre todas as redes avaliadas, o Instagram e o Snapchat foram consideradas as mais nocivas à mente dos jovens, e o YouTube o menos.

Com o intuito de minimizar os danos, o Instagram adotou uma nova medida que visa ajudar quem sofre com esses distúrbios emocionais.

Quem digitar no campo de busca as hashtags #ansiedade ou #depressao será direcionado a uma página que oferecerá um convite para o usuário tomar algumas atitudes, como conversar com um amigo sobre algum incômodo, falar com um voluntário do Centro de Valorização da Vida ou receber dicas e apoio com sugestões de relaxamento para acalmar o coração e a mente.

A RSPH e a YHM estão agora pedindo ações do governo e das empresas de mídia social que ajudem a promover os aspectos positivos das mídias sociais para os jovens, enquanto mitigam os potenciais negativos.

As recomendações do relatório incluem:

🔸 Introdução de um aviso de uso pesado pop-up nas mídias sociais (7 em cada 10 (71%) jovens entrevistados pela RSPH apoiam essa recomendação);

🔸 Plataformas de mídia social para identificar usuários que poderiam estar sofrendo de problemas de saúde mental por seus posts e, discretamente, sinalizar para apoiar (quatro em cada cinco (80%) jovens apoiam);

🔸 Plataformas de mídia social para destacar quando fotos de pessoas forem manipuladas digitalmente (mais de dois terços (68%) dos jovens apoiam).

Shirley Cramer, CEO da RSPH, disse: “A mídia social tem sido descrita como mais viciante do que cigarros e álcool, e agora está tão arraigada na vida dos jovens que não é mais possível ignorá-la quando se fala de jovens problemas de saúde mental. Através do nosso Young Health Movement, os jovens nos disseram que as mídias sociais tiveram um impacto positivo e negativo em sua saúde mental. É interessante ver o ranking do Instagram e do Snapchat como o pior para a saúde mental e o bem-estar – ambas as plataformas são muito focadas na imagem e parece que elas podem estar gerando sentimentos de inadequação e ansiedade nos jovens.”

A Dra. Becky Inkster, bolsista honorário de pesquisa da Universidade de Cambridge, disse: “Para os jovens, usar as mídias sociais e as tecnologias digitais como uma ferramenta para ajudar com a saúde mental faz sentido por muitas razões. As mídias sociais fazem parte de suas vidas diárias e, portanto, os cuidados podem ser prestados em uma abordagem autogerenciada e integrada ao estilo de vida. Essa perspectiva holística poderia integrar interesses e atividades pessoais. Pode ajudar a melhorar a psicoeducação, aumentar a autoconsciência da saúde mental e atuar como uma medida preventiva. Os jovens, às vezes, sentem-se mais à vontade para conversar sobre questões pessoais on-line.”

“Também temos uma oportunidade única de nos comunicar com os jovens de acordo com seus termos e de maneiras criativas. Como profissionais de saúde, devemos fazer todos os esforços para entender as expressões, os léxicos e os termos da cultura jovem moderna, para melhor conectá-los aos seus pensamentos e sentimentos.”

Laci Green, profissional de saúde youtuber (1,5 milhão de assinantes), disse: “A mídia social mudou drasticamente como nos socializamos, nos comunicamos e formamos relacionamentos uns com os outros. Seu impacto não pode ser subestimado. À medida que navegamos nesses novos espaços digitais que têm muito a oferecer, precisamos conversar sobre como isso pode afetar nossa saúde mental. Como plataformas como o Instagram e o Facebook apresentam versões altamente selecionadas das pessoas que conhecemos e do mundo ao nosso redor, é fácil para a nossa perspectiva da realidade se tornar distorcida.”

“Socializar por trás de uma tela também pode isolar de forma única, obscurecendo os desafios de saúde mental ainda mais do que o habitual. Como a primeira geração de usuários de mídia social se torna um adulto, é importante que criemos as bases agora para minimizar os possíveis danos e moldar um futuro digital que seja saudável e próspero.”

Saiba mais sobre os dados da pesquisa no site da Royal Society for Public Health.